Kirjoittajalta Mikko Patokallio

Kommentti: Trumpin askel tuntemattomaan Syyriassa

Toissa yönä Yhdysvaltain presidentti Donald Trump ilmoitti määränneensä ohjusiskun Syyriaan tarkoituksenaan rangaista Bashar al-Assadin hallintoa tiistain hermokaasuiskusta Khan Sheikhounin kylään. Kaasuiskussa kuoli arviolta vähintään 80 ja loukkaantui yli 500 ihmistä – valtaosa uhreista oli lapsia. Trumpin määräämässä ohjusiskussa tuhottiin Assadin hallinnon käyttämä ilmatukikohta, josta käsin kaasuisku tehtiin. Päätös ohjusiskusta on monella tavalla dramaattinen. Tämä on ensimmäinen kerta, kun Yhdysvallat kohdistaa sotilaallista voimaa Assadin hallintoa vastaan konfliktin aikana. Yllättäväksi tämän tekee se, että tähän asti Trumpin linja Syyrian suhteen on ollut erittäin passiivinen: fokus on ollut nimenomaan Islamilaisen valtion, eli Isisin, lyömisessä. Järkevää kantaa siihen, mitä hallinto ajattelee Syyrian sisällissodasta...

Lue lisää

Kommentti: Miksi rauha on niin vaikea saavuttaa Syyriassa?

Vajaa pari viikkoa sitten Yhdysvaltain ja Venäjän ulkoministerit kokoontuivat jälleen kerran keskustelemaan tutusta aiheesta – Syyriasta. Genevessä nähty kaava oli tuttu: sanaharkkaa, kovaa kädenvääntöä, uusia yhteistyömalleja ja uusi yritys tuhoisan sisällissodan rauhoittamiseksi. Tulitaukosopimus syntyi, mutta joutui hyvin nopeasti vaikeuksiin. Osapuolet suhtautuivat vähällä innolla sopimuksen ehtoihin, ja elintärkeän humanitaarisen avun lähettäminen ei edistynytkään. Hieman yli viikkoa myöhemmin solmittu tulitauko onkin jo ajautunut karille. Maanantainen isku YK:n avustuskuljetusta vastaan hautasi sopimuksen todennäköisesti kokonaan. Syyriassa on sodittu nyt yli viisi toinen toistaan tuhoisampaa vuotta. Kuolleita on todennäköisesti jo yli 400 000 ja miljoonat ovat paenneet kodeistaan. Tätä konfliktia on yritetty myös ratkoa...

Lue lisää

Opposition kohtalonhetket Syyriassa

Kuva: Mikko Patokallio Syyria on jälleen kerran palannut uutisotsikoihin. Viimeisen muutaman viikon aikana oppositio on varoittanut tuhosta, hallinto on uhonnut voittavansa, pakolaisia kasaantuu Turkin rajalle, Saudi-Arabia sanoo lähettävänsä sotilaita Syyriaan ja Venäjä varoittaa kolmannesta maailmansodasta. Perjantaina kovan luokan diplomaattisen kädenväännön jälkeen Münchenissä sovitun tulitauon tulisi astua voimaan – ehkä. Mitä ihmettä siis Syyriassa tapahtuu? Lähes viisi vuotta jatkunut konflikti Syyriassa on jo nyt yksi Lähi-idän verisimmistä ja tuhoisimmista konflikteista. Tänä aikana konfliktin luonne ja osapuolten sotaonni on vaihdellut heilurinomaisesti. Tilanteen rajut ja nopeat muutokset heijastavat sotilaallisen nollasummapelin logiikkaa, mutta myös osapuolten vakavia heikkouksia ja oletuksia. Tämä kirjoitus pyrkii esittelemään...

Lue lisää

Venäjällä ei ole ratkaisua Syyrian kriisiin

Jo ennen nousemistaan YK:n yleiskokouksen puhujanpaikalle oli Venäjän presidentti Vladimir Putin onnistunut kohdistamaan parrasvalot tulevaan puheeseensa sekä sen aiheeseen, nimittäin Syyrian sisällissotaan.  Aiemmin syyskuussa Venäjä aiheutti suuren yllätyksen siirtämällä vaivihkaa merkittävän määrän lentokoneita, joukkoja ja sotamateriaalia Syyriaan. Myös poliittisella rintamalla Kreml aktivoitui varoittamaan anarkian vaarasta Lähi-idässä ja peräänkuulutti tarvetta terrorismin-vastaiselle liittoumalle Islamilaista valtiota – eli Isistä – vastaan. New Yorkissa Putin palasi näihin teemoihin ja korosti, että on ”suunnaton virhe” olla tekemättä yhteistyötä Bashar al-Assadin hallinnon kanssa. Maanantain puhe ei sisältänyt uusia avauksia, vaan jatkoi pitkäaikaista Kremlin kantaa siitä mistä Syyriassa on kyse – terrorismin vastustamisesta, ja siitä miten sen näkökulmasta konflikti lopetetaan...

Lue lisää

Iranista ja shiialiikkeistä

Kuten Syyrian tai Irakin kriisi on tehnyt monelle tutuksi, Lähi-idässä toimii lukuisia ei-valtiollisia aseellisia ryhmiä. Näistä puhuttaessa suurin osa huomiosta usein keskittyy eri ’radikaali-islamistisiin’ ryhmiin, joista varmastikin tunnetuin on Islamilainen valtio – eli Isis – tai sitten al-Qaida-affiliaatteihin kuten Jabhat al-Nusraan. Tuntuvasti vähemmän huomiota on saanut shiia-islamistiset aseelliset ryhmät ja niiden vahvistuminen viimeisten vuosien aikana. Libanonista Irakiin, eri shiiaryhmät ovat asemoineet itsensä poliittisesti ja aseellisesti eturintamaan taisteluissa (sunni-)jihadistisia liikkeitä vastaan, siinäkin määrin että ovat valmiita sivuuttamaan perinteisen länsivastaisuudensa. Aseellisilla shiiaryhmillä on keskeinen rooli Syyrian ja Irakin konfliktien kokonaisuudessa, jonka vuoksi tämä kirjoitus tarkastelee niitä. Teheran yhdistää Aseellisilla shiiaryhmillä on...

Lue lisää